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Les ramasseurs de bouts de cigare

Maurice Rollinat, acolyte du Chat Noir, des zutistes et autres hydropathes de la Belle-Epoque, a composé un chant intitulé le ramasseur de bouts de cigare. Cette activité oubliée était l’art privilégié des clochards de la fin de siècle. On en … Lire la suite

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Mascaron symbolique

Mascaron symbolique

En levant les yeux, nombre de façades révèlent des décors, allant de la simple ornementation à l’expression d’une intention du maître d’ouvrage voire de tel ou tel maître d’oeuvre.

Le procédé est ancien et se retrouve dans les Eglises chrétiennes ou sur les maisons à pans de bois (« à colombages ») du Moyen-Âge.

A partir de la Renaissance et jusqu’à la fin du XIXème siècle, avec l’essor du commerce maritime et de l’industrialisation, les nouveaux capitaines d’industrie ont tenu à marquer leurs demeures d’un témoignage de leur activité et de leur ascension sociale. Un signe extérieur de richesse tout autant qu’une enseigne.

Hercule est l’un des personnages souvent représenté ou Mercure, parfois réduit à son caducée. A Rouen, des cariatides aux visages exotiques révèlent des fortunes nées de la traite négrière et du commerce transatlantique. Souvent des ornementations à base de cornes d’abondace ou de grenades écloses traduisent l’opulence du propriétaire.

Parfois ces décors sont de véritables rébus. L’Hôtel Lallement, à Bourges, est célèbre pour ces décors « alchimiques » faisant la part belle aux signes du zodiaque et aux figures tirées du bestiaire de la mythologie antique. Certains de ces rébus appartiennent à des confréries de métier et sont à analyser selon leur symbolique propre.

C’est le cas du mascaron présenté ici. On y trouve 4 outils renvoyant au travail de la pierre : un compas, un maillet, un ciseau et un levier (?).

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